這兩種過濾設備成本低,效率高,對中小型酒廠而言是最經濟的產品。根據本月美國《葡萄酒商務月刊》發布的酒廠過濾設備調查顯示,美國80%的酒廠采用上述兩種設備之一。

  這兩款過濾設備廣受歡迎,還在于使用安全,含有過濾介質-硅藻土。其它兩種深度過濾設備分別是加壓葉濾機與套筒式過濾機。前者在內部金屬濾網上鋪有一層松散的硅藻土。加壓葉濾機價格相對昂貴,要求人工處理自由浮動的硅藻土。為了保證產量,還需特訓的熟練技術工人,因此這種設備一般適合大型酒廠。套筒式過濾機雖然不貴,但容易污染葡萄酒。

  透鏡過濾機

  透鏡過濾機相比傳統的板式過濾機體積小,占地面積少。

  酒廠在選購這兩款設備前應當考慮以下幾個問題,一,設備的外型設計,二,是否易于操作,三,價格。

  板框過濾機安裝、清掃比較費時,工作人員需要特別培訓,可能存在污染,也許會發生滲漏,價格不貴。透鏡過濾機安裝、清洗容易,不需培訓員工進行操作,也不存在污染、滲漏問題,但是價格相對貴一些。

  為什么要使用深層過濾

  很多人不懂得表面過濾與深層過濾的區別。表面過濾是指濾液通過過濾介質表面的孔口阻截液流中的顆粒,孔口要比液流中的顆粒小,例如咖啡過濾機。但是表面過濾器很容易將孔口堵塞,并不適合酒廠,酒廠一次要過濾數千加侖的葡萄酒,而非十杯咖啡。因此就需要深層過濾介質。

  深層過濾是從古埃及人清潔啤酒時開始的,他們使用絲綢或其它織物做過濾介質。今天的深層過濾原理與其相同,讓葡萄酒濾液通過含有硅藻土和樹脂的纖維層,雜質被截擋,清液經硅藻土孔徑及顆粒之間的間隙通過纖維層,從而得到澄清的液體。

  透鏡過濾機結構

  透鏡過濾機結構很簡單,由一個圓筒型的機艙和一個帶有夾鉗的底盤構成,符合美國機械工程師學會標準,機艙內裝有一組過濾板,有時也叫過濾飛盤,直徑通常為12或16英寸。

  飛盤可以根據過濾葡萄酒量來組裝插入,一般說來,直徑12英寸的飛盤組,表面接觸面積約18平方英尺(1.67平方米),相當于12張40×40厘米的過濾紙板;三組直徑12英寸的飛盤表面過濾面積與40張過濾板相同。

  透鏡過濾機與板框過濾機的主要區別在于如何容納過濾介質。由于設計的不同,導致安裝、清洗、操作等過程,乃至價格都有差異。

  兩種過濾機的安裝

  板框過濾機由多塊濾板與濾框交替排列而成,過濾機的板和框都用支耳架在橫梁上,板框采用不銹鋼材料制成。濾板夾在兩層塑料板之間,一般小酒廠采用面積為40×40厘米的濾板即可。濾板與塑料板的安裝位置可以構成供葡萄酒流通的孔道。

  安裝這一設備最大的問題是操作員必須將每組濾板準確定位,每張濾板上都有進口、出口,須將這些開口與塑料板上的開口對齊。

  然后,將干燥的過濾介質緩慢浸水、壓平,待全部過濾介質浸水飽和后,就完全填滿兩層塑料板間的縫隙,這一過程需要30-60分鐘。

  相對而言,透鏡過濾機無需耗費時間即可投入使用。操作員只需打開機艙,在內軸上插入一定數量的過濾飛盤,關閉機艙,用夾鉗擰緊確保安全,即可運行。透鏡過濾機的安裝不要求專門技術人員,因為飛盤的設計只適合單方向安裝,不會出錯。

  納帕谷Etude酒廠釀酒師JonPriest使用透鏡過濾機已有五年時間,他說:“板框過濾機安裝費時費力,從長遠看投資成本較高,過濾過程還會流失大量葡萄酒。”由于板框過濾機的設計弊端,夾在塑料板之間的濾板邊緣暴露在空氣中,沒有任何外部圍堵裝置,葡萄酒很容易被氧化。此外,板框過濾機沒有透鏡過濾機那種封閉式機艙,葡萄酒會發生泄漏,假如生產的是“高端”葡萄酒,就必須考慮這一問題。

  兩種過濾機的清洗

  過濾介質使用一段時間后,會被酒渣堵塞,需及時更換。通常根據壓力的大小來更換過濾介質,由于濾液進出口的尺寸不同,壓力也不同,隨著過濾板或過濾飛盤表面被堵塞,進口壓力會逐漸增大。當壓力達到1.5bar(22PSI)時,就不具備過濾功能,需要清洗了。

  透鏡過濾機的清潔過程更簡單些,板框過濾機因暴露在周圍環境中,殘余的葡萄渣必須用水沖洗,密封的透鏡過濾機只需沖入惰性氣體,消除殘余葡萄酒。

  每次過濾結束后,純不銹鋼制造的透鏡過濾機艙可輕松打開沖刷,當然釀酒師還可以用蒸汽熏,因為機艙是不銹鋼材料,蒸汽會凝結成水,順著艙壁流下,達到清洗效果。

  對于板框過濾機來說,蒸汽清洗行不通,首先塑料板材質容易變形,會凝聚更多水滴;其次,每張塑料板上有四個橡膠墊,蒸汽溫度較高,會導致其變形,容易造成葡萄酒滲漏。因此,只能用更多的水沖刷。

  需注意的是,任何類型的過濾機都不可用臭氧消毒,它會破壞橡膠襯墊。如上所述,板框過濾機的塑料板上就帶有四個橡膠墊,每個膠墊的價格大約為10美元,損壞之后更換的成本太高。

  過濾介質

  不論使用濾板還是過濾飛盤,濾液的流速與質量都是相同的,但硬件裝置會影響釀酒師的選擇,比如需要找安裝工人、葡萄酒可能面臨氧化、污染等問題,最大的問題還在于過濾介質的成本。

  一張40cmx40cm的濾板價格約1.5美元,如果板框過濾機有40張塑料板,夾著39張濾板,那么成本就需要約60美元。按照同樣的生產能力計算,透鏡過濾機要求使用三組過濾飛盤,每組130美元。因此釀酒師在考慮方便的同時還要計算使用成本。

  設備成本

  相對而言,這兩種設備成本差不多,透鏡過濾機稍微貴些,市場調查顯示,一個帶有40片濾板的板框過濾機與帶有四組過濾飛盤的透鏡過濾機生產能力相同,二者的價格大概為6,500美元—8500美元。

  雖然現在全球不銹鋼價格飛漲,但是材料成本大致相同,只是各國貨幣匯率存在差異。絕大多數透鏡過濾機都是美國制造,但板框過濾機多產自歐洲,加上運費等成本,最終價格會高一些。

  當然如果有的小酒廠使用深層過濾設備的次數不多(一年中只有幾天使用),可以考慮租賃設備。例如,加州盧瑟福設備租賃廠提供板框過濾機和透鏡過濾機的租賃業務,每周費用不到300美元。

  加州WhiteCottage酒園年產葡萄酒1500箱,酒廠助理釀酒師ElaineJohns說:“我們廠以前用板框過濾機,但安裝清洗太麻煩,現在改用透鏡過濾機,不但節約時間,還不必擔心滲漏、污染。我們廠由于規模較小,為了節約成本通常租用過濾設備。”